Por: Redacción – BBC Mundo
Uno es la mayor economía del mundo y el otro es el país más pequeño de América Latina.
Y ambos tienen algo en común: encabezan la lista de las naciones con la mayor tasa de personas en prisión en el mundo.

Son Estados Unidos y El Salvador, los cuales ocupan el primer y el segundo lugar en este ranking mundial que establece la proporción de población tras las rejas por cada 100.000 habitantes.

Las nuevas cifras que publicó a finales de abril el gobierno de EE.UU. ponen a ese país en el primer lugar.

Los números indican que a finales de 2016 había 2,16 millones de personas en prisiones federales y locales, lo cual se traduce en una tasa de 655 presos por cada 100.000 habitantes.

Este primer lugar mundial coincide con la tasa más bajaregistradaen los últimos 20 años, según un análisis del centro de investigaciones sociodemográficas Pew Research Center.

Al considerar solo la población mayor de 18 años, la tasa de presos de EE.UU. aumenta a 860 por cada 100.000 habitantes.

Después de EE.UU., el segundo lugar lo tiene El Salvador, el país más chico de América Latina.
A pesar de que tiene una población 50 veces menor a la de EE.UU., hasta principios de este año había 39.274 personas encarceladas, según el informe World Prision Brief.

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El documento es elaborado por el Instituto de Investigación de Política Criminal (ICPR, por sus siglas en inglés), un centro privado de estudios sobre la materia, el cual arroja una tasa de 614 presos por cada 100.000 habitantes,

Turkmenistán, país de Asia central, aparece en el tercer lugar con una tasa de 583.

El ranking que elabora el ICPR considera de forma separada a los territorios bajo control de los países.

Las cifras del World Prison Brief muestran que El Salvador es el segundo país con la mayor tasa de presos en el mundo.

Es por eso que Islas Vírgenes de EE.UU. aparece aparte y se ubica en el cuarto lugar a nivel mundial, con una tasa de 542 presos por cada 100.000 habitantes (su población es de 143.000 personas).

Con una tasa de 514 aparece en quinto lugar Maldivas, la pequeña nación insular ubicada al sur de India.

El Pew Research Center advierte que la falta de datos oficiales, o el hecho de que haya personas en detención bajo causas indeterminadas, es un obstáculo para determinar el lugar de algunos países.

En China, por ejemplo, hay cerca de 1,6 millones de presos en una nación de casi 1.400 millones, lo que pone a este país en el lugar 134 del mundo, con una tasa de 118 por cada 100.000 habitantes.

Sin embargo, se estima que en ese país también hay 650.000 personas en centros de detención administrativa, lo cual interfiere con el cálculo real de personas privadas de su libertad por el gobierno.

A pesar de que la nación no publica sus datos oficiales con regularidad, el ICPR cita al diario oficial Granma el cual indicó en mayo de 2012 que había 57.337 prisioneros, lo que se traduce en una tasa de 510 por cada 100.000 habitantes.

Panamá ocupa el lugar 17 con una tasa de 390, seguido de Costa Rica (19), con un ratio de 374.

México, país que atraviesa complejos problemas de inseguridad en la última década, se ubica en el lugar 97del mundo con una tasa de 165. El país registró un descenso respecto a la tasa cercana a 200 presos por cada 100.000 habitantes que sostuvo entre 2006 y 2014.

La nación con más población en la región, Brasil (207 millones), se ubicó en el lugar 26: con 675.850 prisioneros, su tasa es de 325. Le sigue Uruguay, que con solo 3 millones de habitantes alcanza una tasa de 321.

Además de tener la tasa más alta del mundo, Estados Unidos también tiene el mayor número de prisioneros en el mundo con más de 2,1 millones, según los últimos datos oficiales.

Los crímenes en EE.UU. han disminuido “drásticamente” en las últimas décadas, a pesar de que hubo un aumento de delitos violentos entre 2014 y 2016, dice el Pew Research Center.

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“Así como el crimen ha disminuido, también lo han hecho los arrestos: la tasa de arrestos a nivel nacional ha disminuido constantemente en los últimos años y está muy por debajo de lo que era en la década de 1990”, añade.
Entre los países con más presos está también China con 1,6 millones, pero como el Pew Research Center señala, en la nación asiática hay más de 650.000 personas detenidas en centros administrativos.

Sumadas esas cifras superan a la población encarcelada de EE.UU.

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Al considerar solo las tasas por cada 100.000 habitantes, la de EE.UU. resulta notablemente alta respecto a otras de las economías más grandes del mundo.

En Rusia hay una tasa de 413 presos por cada 100.000 habitantes, con casi 600.000 personas tras las rejas.

En Australia,la tasa es cuatro veces menor que la de Estados Unidos, y se reduce aún más en los casos de países como Reino Unido (Inglaterra y Gales, con 141), Canadá (114), Francia (102), Alemania (78) o Japón (45).

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